El posgrado es pura pasión. Mensajes a estudiantes de posgrado

La vida del estudiante de postgrado es tratar de encontrar y nutrir la pasión por la ciencia y el descubrimiento.

Orlando Acevedo-Charry*

Durante las vacaciones de invierno en mi primer año como estudiante de doctorado, mi esposa y yo recorrimos 3800 km para visitar a mis hermanas, lo que nos obligó a desconectarnos durante un par de días. El tiempo en familia, la buena comida y los recuerdos nostálgicos crearon una atmósfera de calma y pensamiento profundo, una pausa que todo el mundo necesita en la academia. En esos días nos llegó la noticia de que dos biólogos icónicos (Tom Lovejoy y Edward O. Wilson) fallecieron, lo cual me recordó una de las cartas de Wilson a un joven científico “ponga la pasión por delante del entrenamiento”. 

Edward O. Wilson and Thomas E. Lovejoy. Tomado de https://www.nybg.org/

No soy un estudiante de doctorado típico de primer año. Soy uno de los colegas “experimentados” (mayores) que por varias razones esperaron para obtener un doctorado. Al contrario, mi hermana menor y su esposo son esas mentes brillantes con posdoctorados antes de los 35 años. Junto con ellos llegamos a una conclusión relacionada con las cartas de Wilson; la mejor parte del posgrado es experimentar entusiasmo por la ciencia y la investigación que eventualmente se convierte en una pasión para toda la vida. Tal pasión por la ciencia surge de muchas formas: levantarse temprano el día de Navidad para terminar una presentación, dibujar figuras en la parte de atrás de una servilleta en un bar o planificar una estrategia de divulgación para llevar investigaciones recientes a audiencias no científicas. 

Como estudiante de doctorado de primer año, aún estoy entusiasmado con la escoba nueva que barre bien, pero soy consciente de que esta perspectiva puede cambiar; no todos los días serán soleados. A continuación, les comparto cuatro mensajes a mis compañeros de posgrado antes de que lo urgente le quite tiempo a lo importante. Durante nuestros estudios de posgrado vamos a tratar de encontrar y nutrir nuestra pasión por la ciencia y el descubrimiento.

Disfruta de cada discusión

El aprendizaje en el posgrado ocurre cuando estamos expuestos a diferentes ideas. Estas ideas provienen de diferentes fuentes: de nuestros compañeros de laboratorio y clase, de nuestros asesores o de otros profesores. Sé lo intimidante que es entrar a un salón de clases y conversar con un profesor experimentado. No te dejes intimidar, veamos esto en cambio como una oportunidad. 

Los profesores son humanos como tú y como yo. Tienen vidas, a veces se cansan, toman descansos, se estresan por los plazos y probablemente han experimentado una buena cantidad de luchas para estar donde están. Todos tenemos personalidades diferentes, pero no dejes que tu timidez desperdicie buenas oportunidades para mejorar tus conocimientos.

Además, participa en seminarios, reuniones de laboratorio, actividades sociales. Aprovecha cualquier oportunidad para explorar tus límites e ir más allá de tus preguntas. Aprende de tus compañeros de posgrado; muchos de ellos serán tu equipo de colaboración para publicaciones o propuestas. Algunos se convertirán en tu familia, como me pasó a mí. 

Finalmente, adopta el proceso de revisión por pares de buena manera. Si bien a menudo conduce a rechazos, no dejes que esos rechazos destruyan tu pasión; utilízalos como un proceso de aprendizaje para mejorar tus ideas y la forma en que las comunicas.

Conoce el juego

Ten en cuenta las reglas y los requisitos de tu programa académico. Aunque tener buenas notas es un requisito para graduarse, tu experiencia, publicaciones, presentaciones y becas son aquellos puntos evaluados en el mercado laboral. 

Trabaja de la mano con tu asesor, el o ella está allí para guiarte y está alentando tu éxito; por eso los escogiste, y por eso te eligieron a ti. Además, mantén abiertas las líneas de comunicación con tu comité.  

Como estás en un programa de posgrado en ciencias, tienes que pararte sobre hombros de gigantes y jugar el juego tal como está enmarcado actualmente; lastimosamente, es poco probable que cambie durante el proceso, aunque tienes que estar atento a cualquier cambio. 

Finalmente, explora el mercado laboral mucho antes de completar tu título. Conocer los requisitos del trabajo de tus sueños te ayudará a planificar los pasos futuros para ser más competitivo en el camino a lograrlo.

Pensar, “Trabajar, terminar, publicar” y difundir

A veces, lleva tiempo definir claramente los objetivos profesionales a largo plazo, y eso está bien. El posgrado es el momento de profundizar en el “meollo del asunto” de tu programa de investigación; ¡disfruta ese tiempo! 

Sé consciente del panorama general. No tienes que entender en detalle todo, es bueno darles alguna oportunidad a las colaboraciones. Esfuérzate por ser inclusivo con los colaboradores locales/regionales y otras minorías en ciencia; diversificarás tu perspectiva de investigación y demostrarás tu compromiso con la inclusión y la diversificación en ciencia. 

Michael Faraday dijo que el secreto de su éxito científico estaba compuesto por tres palabras: “Trabajar, terminar, publicar”. Entonces, si tu programa requiere publicaciones revisadas por pares, ¡trabajemos, terminemos y enviemos! Una vez publicado, divulga tu ciencia a las diferentes partes interesadas. En tu audiencia, intenta incluir a las minorías, rompe las barreras del idioma (este ensayo también tiene una versión en inglés) y sigue soñando en grande.

Tu bienestar es primero

Nunca olvides por qué estás donde estás. Tómate el mayor tiempo posible con tu familia y amigos, incluso una sola llamada puede funcionar. Piensa también fuera de tu proceso académico; sobre tus finanzas, haz alguna actividad física, incluye consejo espiritual si eso te trae equilibrio. Abarca cualquier dimensión de tu bienestar. 

Si conoces claramente tus prioridades en la vida, puedes establecer un horario realista. Creo que la felicidad y la plenitud podrían conducir a una mejor experiencia en la ciencia. No es obligatorio, pero seguro que será más gratificante.

Quizás estos mensajes y mi perspectiva son personales y están sesgados por mis privilegios como hombre, nacido en la ciudad capital de Colombia, investigador hispano-blanco que se ha beneficiado de muchas oportunidades. Llegué al posgrado para seguir aprendiendo, pero mi experiencia puede ayudar a otros estudiantes. Cada uno tiene que hacer un esfuerzo personal para dejar un mundo mejor que como lo encontró. No importa si tú eres como yo, un estudiante mayor, o si eres en cambio una de esas mentes brillantes, creo que puedes usar estos mensajes para recordar (como lo voy a hacer yo) que el programa graduado se trata principalmente de pasión.

*Orlando Acevedo-Charry es un estudiante de doctorado del programa de Ecología Interdisciplinaria en el School of Natural Resource and Environment, y el departamento Wildlife Ecology and Conservation, en University of Florida.

Orlando Acevedo-Charry @OAcevedoCharry.

Perseguir una carrera fuera de la academia (II)

Hace un par de semanas iniciamos una serie de entrevistas para conocer la experiencia de colegas doctores latinoamericanos desempeñando su carrera fuera de la academia. Esta semana conoceremos la experiencia de Beatriz Fuentealba, una colega haciendo investigación ecológica aplicada en el Perú. Beatriz, o Pachi como la conocemos sus amigos, es licenciada en Biología por la Universidad Nacional Agraria (Perú) y tiene una maestría y un doctorado por la Universidad Nacional Autónoma de México. Actualmente, es la encargada de la Dirección de Investigación en Ecosistemas de Montaña del Instituto Nacional de Investigación en Glaciares y Ecosistemas de Montaña adscrito al Ministerio del Ambiente del Perú.

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Perseguir una carrera fuera de la academia

Me atrevería a afirmar que la mayoría de los que entramos a hacer un doctorado en ciencias, especialmente en el área de Ecología esperamos que al terminar seguiremos haciendo investigación en una institución académica. Pocos somos o son conscientes que un -pequeño- porcentaje logrará una posición académica y que hay opciones por fuera de la academia para desempeñarnos profesionalmente de manera satisfactoria. 

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EcoLatino: primer año en retrospectiva

EcoLatino ha cumplido su primer año y quisiera utilizar esta entrada para reflexionar sobre lo que hemos hecho como equipo hasta ahora desde su lanzamiento y sobre lo que ha significado para mí la actividad del blogging.

Empezando por estadísticas aportadas por el sitio WordPress encontramos que el tráfico de EcoLatino tiene un comportamiento bastante constante. Cada vez que publicamos una entrada, que religiosamente hemos tratado de cumplir, con una frecuencia quincenal, el número de visitas aumenta significativamente durante el primer día y luego disminuye. En general, hemos tenido un promedio de 667 visitantes únicos por mes (82 – 4556). Un número bastante variable que aún así presenta una tendencia a la alza en los últimos meses. También, poco a poco hemos construido una audiencia en Twitter y Facebook, además de las personas que se han suscrito a nuestro blog y que quincenalmente reciben notificaciones cuando publicamos una nueva entrada.

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#LaCaraDeNuestrasCientíficas

El pasado 11 de febrero se celebró el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. No me había detenido a pensar en el porqué de esta fecha hasta este año en el que estuve más atenta a diversas iniciativas sobre el tema en las redes sociales. Para quien no lo sepa, como yo hasta hace un momento que consulté la página de las Naciones Unidas, “el 22 de diciembre de 2015, la Asamblea General decidió establecer un Día Internacional anual para reconocer el rol crítico que juegan las mujeres y las niñas en la ciencia y la tecnología”. De acuerdo a la resolución aprobada por la Asamblea General se decide proclamar este día entre otras cosas porque se comprende que: “la igualdad entre los géneros y el empoderamiento de las mujeres y las niñas contribuirán decisivamente al progreso respecto de todos los Objetivos y metas de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible” y que a pesar de representar la mitad de la población mundial las mujeres “siguen estando excluidas de participar plenamente en la economía”.

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Ante el desafio de conciliar la vida académica y familiar

Steven Cooke, fisiólogo de la conservación y editor de la revista Conservation Physiology compartió, a finales de enero, el siguiente tweet que por decirlo menos causó revuelo en la “tweetosfera” académica. Verlo me hizo repensar algunas ideas por ahí latentes las cuales intento organizar en esta entrada y compartirlas con Uds. Cooke, con más de 60 artículos publicados al año, afirma que es posible mantener una alta productividad científica sin sacrificar el sueño o la familia, es decir, manteniendo el llamado “work-life balance”. Varias personas respondieron a su tweet felicitándolo, expresando su admiración y algunas incluso cuestionaron que esa alta producción se debe a que tiene un número importante de postdocs, estudiantes de postgrado y técnicos en su laboratorio; a lo que él respondió que si bien eso es cierto y ayuda, tiene la responsabilidad adicional de coordinar y buscar dinero constantemente para que los proyectos avancen y las personas sigan trabajando sin problema. También afirmó que una de las razones de su “éxito” es el soporte de su esposa y familia. Y es justo esto último lo que llamó mi atención. Tras leer su tweet pregunté si su esposa también es investigadora. A lo que él amablemente respondió que no, trabaja en educación pero no en la academia. “Es el ejemplo de la mujer detrás del gran hombre”, pensé.

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EcoLatino en su primer (medio) año

Tras estos primeros seis meses queremos resaltar algunas cifras del tráfico que ha recibido nuestro blog. Estos meses publicamos 14 entradas que recibieron 7243 vistas de página de cerca de 5964 visitantes únicos pero, desafortunadamente, muy pocos comentarios públicos. Es muy prematuro para asegurar si estos datos serán un indicador del comportamiento futuro de nuestros visitantes, por tanto, más que los números queremos destacar la diversidad de temas sobre los que escribimos en este tiempo.

Iniciamos con la entrada titulada El continuum de los sexos. Luego publicamos sobre variedad de temas que suelen ser objeto de reflexión y discusión entre los ecólogos: el método científico y la redundancia en las publicaciones, la innovación tecnológica, el uso de los sentidos en la práctica y educación en Ecología, la enseñanza activa, el papel de la taxonomía, la crisis de revisores en el sistema de revisión por pares. También tuvimos dos entradas muy interesantes sobre la interfaz entre sistemas sociales y ecológicos. Finalmente, destacamos la contribución de una colega invitada que fue la más visitada y compartida: La escalera femenina de la ciencia, lo cual se entiende dada la creciente -y necesaria- discusión que se viene dando en los espacios académicos sobre el papel de la mujer en la ciencia y confirma la urgencia de hacerlo también en nuestro campo: la Ecología.

Es nuestra intención que EcoLatino se siga fortaleciendo mes a mes y que en el futuro -no tan lejano- sea un lugar de encuentro y discusión de los ecólogos latinoamericanos.

¡EcoLatino les desea feliz año!

La enseñanza activa en Ecología: mi primer intento

En 2016 tuve la oportunidad de asistir a un taller sobre enseñanza activa organizado por la “Network of Conservation Educators and Practitioners” del Centro para Biodiversidad y Conservación (CBC) del Museo Americano de Historia Natural. Debo confesar que cuando envié mi solicitud estaba un poco más emocionada por la posibilidad de conocer algo de Nueva York que por aprender de enseñanza activa. Sin embargo, al final resultó ser una experiencia académicamente enriquecedora y sobretodo, muy útil para lo que llegaría un año y medio después a mi vida profesional: mi primera experiencia como docente en una licenciatura. Había sido ayudante de asignatura en el doctorado e instructora en talleres durante el postdoc, pero nunca había asumido la responsabilidad de planear un curso completo de licenciatura. Lo aprendido sobre enseñanza activa en aquel taller me sirvió para reflexionar sobre el tipo de enseñanza que quería aplicar en mis clases y me ayudó a diseñar ese primer curso.Leer más »

El lanzamiento

First_NASA_ISINGLASS_rocket_launchLa carrera académica, desde que se es estudiante (de posgrado) hasta cuando se logra una posición de docente o investigador en una institución, está saturada de actividades de variada complejidad intelectual. El investigador, o en el mejor de los casos el docente-investigador, debe mantener una alta productivad científica, preparar e impartir clases, asesorar y dirigir estudiantes, consiguir fondos para avanzar en su investigación, hacer gestión académico-administrativa y hacer -o intentar hacer- vinculación y divulgación. La importancia relativa de cada una de estas actividades varía a lo largo de la trayectoria académica pero probablemente los jóvenes investigadores que están buscando consolidarse son los más presionados por responder en cada uno de esos frentes. En medio de esa vida agitada y llena de compromisos, uno puede cuestionar, ¿para qué escribir un blog que no representa “nada” en términos de los esquemas actuales de evaluación?
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