El posgrado es pura pasión. Mensajes a estudiantes de posgrado

La vida del estudiante de postgrado es tratar de encontrar y nutrir la pasión por la ciencia y el descubrimiento.

Orlando Acevedo-Charry*

Durante las vacaciones de invierno en mi primer año como estudiante de doctorado, mi esposa y yo recorrimos 3800 km para visitar a mis hermanas, lo que nos obligó a desconectarnos durante un par de días. El tiempo en familia, la buena comida y los recuerdos nostálgicos crearon una atmósfera de calma y pensamiento profundo, una pausa que todo el mundo necesita en la academia. En esos días nos llegó la noticia de que dos biólogos icónicos (Tom Lovejoy y Edward O. Wilson) fallecieron, lo cual me recordó una de las cartas de Wilson a un joven científico “ponga la pasión por delante del entrenamiento”. 

Edward O. Wilson and Thomas E. Lovejoy. Tomado de https://www.nybg.org/

No soy un estudiante de doctorado típico de primer año. Soy uno de los colegas “experimentados” (mayores) que por varias razones esperaron para obtener un doctorado. Al contrario, mi hermana menor y su esposo son esas mentes brillantes con posdoctorados antes de los 35 años. Junto con ellos llegamos a una conclusión relacionada con las cartas de Wilson; la mejor parte del posgrado es experimentar entusiasmo por la ciencia y la investigación que eventualmente se convierte en una pasión para toda la vida. Tal pasión por la ciencia surge de muchas formas: levantarse temprano el día de Navidad para terminar una presentación, dibujar figuras en la parte de atrás de una servilleta en un bar o planificar una estrategia de divulgación para llevar investigaciones recientes a audiencias no científicas. 

Como estudiante de doctorado de primer año, aún estoy entusiasmado con la escoba nueva que barre bien, pero soy consciente de que esta perspectiva puede cambiar; no todos los días serán soleados. A continuación, les comparto cuatro mensajes a mis compañeros de posgrado antes de que lo urgente le quite tiempo a lo importante. Durante nuestros estudios de posgrado vamos a tratar de encontrar y nutrir nuestra pasión por la ciencia y el descubrimiento.

Disfruta de cada discusión

El aprendizaje en el posgrado ocurre cuando estamos expuestos a diferentes ideas. Estas ideas provienen de diferentes fuentes: de nuestros compañeros de laboratorio y clase, de nuestros asesores o de otros profesores. Sé lo intimidante que es entrar a un salón de clases y conversar con un profesor experimentado. No te dejes intimidar, veamos esto en cambio como una oportunidad. 

Los profesores son humanos como tú y como yo. Tienen vidas, a veces se cansan, toman descansos, se estresan por los plazos y probablemente han experimentado una buena cantidad de luchas para estar donde están. Todos tenemos personalidades diferentes, pero no dejes que tu timidez desperdicie buenas oportunidades para mejorar tus conocimientos.

Además, participa en seminarios, reuniones de laboratorio, actividades sociales. Aprovecha cualquier oportunidad para explorar tus límites e ir más allá de tus preguntas. Aprende de tus compañeros de posgrado; muchos de ellos serán tu equipo de colaboración para publicaciones o propuestas. Algunos se convertirán en tu familia, como me pasó a mí. 

Finalmente, adopta el proceso de revisión por pares de buena manera. Si bien a menudo conduce a rechazos, no dejes que esos rechazos destruyan tu pasión; utilízalos como un proceso de aprendizaje para mejorar tus ideas y la forma en que las comunicas.

Conoce el juego

Ten en cuenta las reglas y los requisitos de tu programa académico. Aunque tener buenas notas es un requisito para graduarse, tu experiencia, publicaciones, presentaciones y becas son aquellos puntos evaluados en el mercado laboral. 

Trabaja de la mano con tu asesor, el o ella está allí para guiarte y está alentando tu éxito; por eso los escogiste, y por eso te eligieron a ti. Además, mantén abiertas las líneas de comunicación con tu comité.  

Como estás en un programa de posgrado en ciencias, tienes que pararte sobre hombros de gigantes y jugar el juego tal como está enmarcado actualmente; lastimosamente, es poco probable que cambie durante el proceso, aunque tienes que estar atento a cualquier cambio. 

Finalmente, explora el mercado laboral mucho antes de completar tu título. Conocer los requisitos del trabajo de tus sueños te ayudará a planificar los pasos futuros para ser más competitivo en el camino a lograrlo.

Pensar, “Trabajar, terminar, publicar” y difundir

A veces, lleva tiempo definir claramente los objetivos profesionales a largo plazo, y eso está bien. El posgrado es el momento de profundizar en el “meollo del asunto” de tu programa de investigación; ¡disfruta ese tiempo! 

Sé consciente del panorama general. No tienes que entender en detalle todo, es bueno darles alguna oportunidad a las colaboraciones. Esfuérzate por ser inclusivo con los colaboradores locales/regionales y otras minorías en ciencia; diversificarás tu perspectiva de investigación y demostrarás tu compromiso con la inclusión y la diversificación en ciencia. 

Michael Faraday dijo que el secreto de su éxito científico estaba compuesto por tres palabras: “Trabajar, terminar, publicar”. Entonces, si tu programa requiere publicaciones revisadas por pares, ¡trabajemos, terminemos y enviemos! Una vez publicado, divulga tu ciencia a las diferentes partes interesadas. En tu audiencia, intenta incluir a las minorías, rompe las barreras del idioma (este ensayo también tiene una versión en inglés) y sigue soñando en grande.

Tu bienestar es primero

Nunca olvides por qué estás donde estás. Tómate el mayor tiempo posible con tu familia y amigos, incluso una sola llamada puede funcionar. Piensa también fuera de tu proceso académico; sobre tus finanzas, haz alguna actividad física, incluye consejo espiritual si eso te trae equilibrio. Abarca cualquier dimensión de tu bienestar. 

Si conoces claramente tus prioridades en la vida, puedes establecer un horario realista. Creo que la felicidad y la plenitud podrían conducir a una mejor experiencia en la ciencia. No es obligatorio, pero seguro que será más gratificante.

Quizás estos mensajes y mi perspectiva son personales y están sesgados por mis privilegios como hombre, nacido en la ciudad capital de Colombia, investigador hispano-blanco que se ha beneficiado de muchas oportunidades. Llegué al posgrado para seguir aprendiendo, pero mi experiencia puede ayudar a otros estudiantes. Cada uno tiene que hacer un esfuerzo personal para dejar un mundo mejor que como lo encontró. No importa si tú eres como yo, un estudiante mayor, o si eres en cambio una de esas mentes brillantes, creo que puedes usar estos mensajes para recordar (como lo voy a hacer yo) que el programa graduado se trata principalmente de pasión.

*Orlando Acevedo-Charry es un estudiante de doctorado del programa de Ecología Interdisciplinaria en el School of Natural Resource and Environment, y el departamento Wildlife Ecology and Conservation, en University of Florida.

Orlando Acevedo-Charry @OAcevedoCharry.

De webinario en huebinario…

La pandemia y el encierro han provocado muchos cambios en nuestras rutinas de trabajo. Seguramente, muchos hemos aumentado el número de horas frente a un computador entre trabajo y ocio, incluyendo las muchas veces odiadas reuniones de trabajo “que fácilmente podrían haber sido un correo electrónico”. De repente, las interacciones personales dependen de que tu micrófono, tu cámara y tu conexión a internet sean relativamente estables. Pero en este contexto, esta situación global nos ha traído algo más que reuniones de trabajo. Las instituciones y grupos académicos han mantenido algunas de sus actividades como las ponencias institucionales llevándolas al espacio virtual, y han tenido tanto éxito que prácticamente todos los días vemos invitaciones a webinarios en las redes sociales sobre todos los temas posibles. Se trata, en la mayoría de los casos, de charlas abiertas con uno o varios invitados a las que uno puede asistir por simple curiosidad o puro interés académico desde la comodidad de su sofá. Podemos decir que actualmente estamos sumergidos en este mar de webinarios; yo misma he sido tanto organizadora como ponente y obviamente oyente de algunos de ellos. De esta dinámica han surgido muchos pensamientos (algunos positivos, otros negativos) que quisiera compartir con ustedes en esta entrada, para hacer una reflexión del papel que han empezado a tener estos espacios en los círculos académicos y de los aspectos que debemos pensar para que sean cada vez mejores.

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El gran valor de las pequeñas acciones…

Hace unos meses, el divulgador de la ciencia, ambientalista y espeleólogo Robert Rojo (https://www.facebook.com/roberto.rojo.31) publicó en su cuenta de Facebook sobre el atropellamiento y muerte de un bello ejemplar de la iguana Ctenesaura similis macho; semanas más tarde, también publicó cómo fue salvada una serpiente Och-Can (Boa constrictor imperator) de las garras de una carretera en Playa del Carmen. Gratamente, los comentarios de las personas en general fueron de indignación por el caso de la iguana; “nos estamos quedando solos” era una de las frases que se podían leer. La buena suerte de la boa también era celebrada y compartida por los cibernautas. 

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Reflexiones de una bióloga latina en las selvas de Sumatra

Un atractivo para aquellos que visitan la isla de Sumatra es tener contacto con los orangutanes. Para ello, algunos sitios donde trabajan con rehabilitación y reintroducción de la especie (¡qué bien!) también ofrecen un acercamiento para los turistas, atrayendo a los simios con comida para que bajen de los árboles y se puedan tomar una foto junto a ellos (qué mal…). Indagando un poquito más me encontré que no todos los sitios son así, que en una región llamada Ketambe el visitante se adentra en el bosque y camina mientras los busca entre los árboles con ayuda de un guía local. Entonces se puede tener una experiencia menos invasiva. En esta ocasión quisiera compartir con ustedes algunas de las cosas que percibí estando allá, no solo respecto a esta especie sino al bosque como tal, desde el punto de vista de una bióloga que ha trabajado en diversidad en Latinoamérica.

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En tiempos de crisis climática ¿se persigue o ignora a los especialistas?

En los últimos años la tendencia a disminuir los fondos dedicados al desarrollo de la ciencia y la divulgación científica ha afectado a muchos países, tanto de los llamados desarrollados como subdesarrollados. Esa disminución ha ido acompañada de campañas orientadas a desprestigiar y ridiculizar a los investigadores, sus temas de investigación y el costo que representan sus salidas del país por labores de investigación. Entre estos, los casos de Argentina y México llaman la atención porque, aunque ambos se colocan en senderos políticos opuestos, han coincidido en justificar estos recortes en ciencia en la necesidad de destinar mayores recursos a sus programas sociales urgentes.

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¿Qué “deben” estudiar los ecólogos del tercer mundo?

A nivel mundial los fondos destinados a la ciencia están siendo reducidos. Sin embargo, las razones de esta reducción no son las mismas en todo el mundo, en los países en vías de desarrollo como en el que vivo (México), el presupuesto disponible es limitado y las necesidades son muchas. Desafortunadamente, mi país y otros del tercer mundo, enfrentamos problemas tan graves como el hambre, la violencia y la migración forzada; bajo este contexto, tal parece que la inversión en las ramas básicas de la Ecología debería ser algo prescindible. En una situación de crisis, los gobiernos tienden a reasignar el poco dinero disponible para la ciencia en aquellas investigaciones orientadas a la solución de problemas inmediatos dejando de lado la investigación que parece no tener una aplicación inmediata, como si la necesidad de planificar al mediano o al largo plazo fuera exclusivo de los países desarrollados. En esta entrada de EcoLatino elaboraré sobre la pertinencia de la ciencia de frontera en Ecología en los países donde los recursos son escasos y los problemas son abundantes, como es el caso de la mayoría de los países de Latinoamérica. Las preguntas centrales de mi argumentación son:

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EcoLatino: primer año en retrospectiva

EcoLatino ha cumplido su primer año y quisiera utilizar esta entrada para reflexionar sobre lo que hemos hecho como equipo hasta ahora desde su lanzamiento y sobre lo que ha significado para mí la actividad del blogging.

Empezando por estadísticas aportadas por el sitio WordPress encontramos que el tráfico de EcoLatino tiene un comportamiento bastante constante. Cada vez que publicamos una entrada, que religiosamente hemos tratado de cumplir, con una frecuencia quincenal, el número de visitas aumenta significativamente durante el primer día y luego disminuye. En general, hemos tenido un promedio de 667 visitantes únicos por mes (82 – 4556). Un número bastante variable que aún así presenta una tendencia a la alza en los últimos meses. También, poco a poco hemos construido una audiencia en Twitter y Facebook, además de las personas que se han suscrito a nuestro blog y que quincenalmente reciben notificaciones cuando publicamos una nueva entrada.

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Administrando tu tiempo o cómo “jugar” a ser profesor e investigador

“…La clave para mantener el equilibrio, es saber cuándo lo has perdido…”

(Anónimo)

Hace 15 años tomé la decisión de dedicarme a hacer investigación en ecología después de haber cursado el curso de campo “Ecología de Ecosistemas Amazónicos” de la Organization for Tropical Studies (OTS) en Perú. En aquel momento no era consciente de todas las actividades que realizaba una persona que se dedicaba a hacer investigación para ganarse la vida. Lo único que tenía claro es que quería contestar preguntas sobre ecología, escribir sobre ellas y discutirlas con los colegas. Dieciséis años después sigo pensando que la investigación es el eje de mi vida como profesional. Mi estatus actual es de profesor e investigador por retención de CONACyT. Es decir, estoy en un periodo de prueba por un año para ser contratado como profesor e investigador de tiempo completo. A pesar de estar en el año de prueba, mis responsabilidades ya son similares a las de un profesor e investigador de tiempo completo: dar clases, orientar tesis, someter proyectos de investigación, tener reuniones académicas institucionales, escribir informes, y por supuesto, publicar artículos de investigación.

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El rol de la escucha en la ética ambiental

Travis Wright (*) y Alejandra Tauro

Publicamos una versión en inglés de este mismo post.

Con esta entrada queremos introducir algunos puntos clave sobre la ética ambiental y queremos reflexionar sobre la importancia de las interrelaciones en el contexto del fenómeno de la homogenización del planeta. Entendemos la homogenización como un proceso contemporáneo por el cual diversos modos de vida y cosmovisiones se reemplazan sistemáticamente por hábitos y hábitats neoliberales y uniformes a nivel mundial. Por ejemplo, en diferentes ciudades y pueblos de la ecorregión Sub-Antártica de Magallanes (Chile), que representa uno de los pocos sitios prístinos de la Tierra, poco de su rica y diversa flora nativa crece en las calles. En vez de esto, el paisaje de las ciudades contiene especies de árboles y flores de Europa, Norte América y Asia [1].

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